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La restauration de l’Aître Saint-Maclou commence !

La pose de la première pierre du chantier de restauration de l’Aître Saint-Maclou aura lieu le mardi 5 juin. Elle marquera le début d’importants travaux de reconversion qui donneront vie au site. Il  deviendra alors un véritable lieu culturel et touristique. Ce joyaux du patrimoine rouennais, classé Monument Historique, est l’un des rares exemples européens d’ossuaire du XVIème siècle qui subsiste.

L’histoire de l’Aître Saint-Maclou

L’Aître Saint-Maclou a été édifié à l’emplacement d’un ancien cimetière remontant, très probablement, à l’épidémie de la Peste Noire au milieu du XIVème siècle. Son nom « aître » est un terme de vieux français qui signifie « cimetière », issu du latin atrium, qui désigne la cour intérieure précédant la pièce d’habitation du maître de la villa romaine. Ici, par extension, cela indique le cimetière situé avant l’entrée de l’Église. Dans la première moitié du XVIème siècle, le cimetière est réaménagé et trois nouvelles galeries sont construites à l’Est, à l’Ouest et au Nord. Des colonnes en pierre de style Renaissance, ornées de moulures et de sculptures, supportent ces galeries, à l’intérieur de la cour. En 1651, une aile Sud est construite et est destinée au logement du clergé. Au milieu du XVIIIème siècle, des étages sont ajoutés aux trois premières galeries afin d’agrandir l’école de charité et des escaliers d’accès sont implantés dans les quatre angles de la cour. A la fin du XIXème siècle, les rez-de-chaussée des trois galeries anciennes sont cloisonnés afin de permettre l’aménagement du lieu en une école de jeunes filles. De 1940 à 2014,  l’Aître Saint-Maclou a été occupé par l’école des Beaux-Arts. Aujourd’hui, ce lieu, exceptionnel par sa conservation, constitue un havre de paix en retrait de l’animation de la ville et un enjeu patrimonial et touristique majeur pour la collectivité.

Que va devenir l’Aître Saint-Maclou ?

Les travaux, qui débuteront le mardi 5 juin, prévoient de nombreux changements afin de redonner vie à ce lieu oublié par le temps. Différents espaces seront aménagés :

  • Un espace accessible à tous et ouvert : la cour sera aménagée afin d’accueillir des spectacles de plein-air
  • Un espace de petite restauration
  • Un centre d’artisanat d’art qui s’installera dans les galeries Est et Nord. Il comprendra un espace de démonstration avec des ateliers, une boutique labellisée Métiers d’Art, une salle pédagogique, une galerie d’exposition et un espace scientifique et technologique.

Les travaux débuteront mardi 5 juin pour une livraison prévue en 2020.

Aître Saint Maclou travaux

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